Biografi Jacob Lawrence, Pelukis Amerika Terkenal – Jacob Armstead Lawrence lahir di Atlantic City, New Jersey, dari pasangan Jacob dan Rosa Lee Lawrence, yang berpisah pada tahun 1924. Orang tua Lawrence awalnya berasal dari South Carolina dan Virginia, dan keluarganya pergi ke utara menuju New Jersey, Pennsylvania, dan akhirnya Harlem , New York. Relokasi keluarga Lawrence adalah lambang dari “Migrasi Besar” era Perang Dunia I dari orang Afrika-Amerika dari kondisi yang menindas di Amerika Serikat bagian Selatan ke keamanan relatif dan peluang ekonomi yang dijanjikan di negara bagian Utara.

Biografi Jacob Lawrence, Pelukis Amerika Terkenal

lawrencecantorfineart – Anak tertua dari tiga bersaudara, Lawrence dan saudara laki-laki dan perempuannya ditempatkan di panti asuhan di Philadelphia dari tahun 1927 hingga 1930 sementara ibunya bekerja di New York City. Pada tahun 1930, pada usia tiga belas tahun, Lawrence dan saudara-saudaranya dipertemukan kembali dengan ibu mereka, yang memindahkan keluarganya ke Harlem. Di Harlem itulah Lawrence pertama kali mulai bereksperimen dengan seni, menciptakan desain dan objek non-figuratif di bengkel seni dan kerajinan yang dioperasikan oleh rumah pemukiman setempat.

Baca Juga : 6 Karya Seni Jacob Lawrence Yang Menggambarkan Sejarah Afrika-Amerika

Lawrence beralih ke seni bukan karena rasa “panggilan” kreatif dan lebih sebagai cara untuk membuat dirinya tetap sibuk di lingkungan rumah petak di masa mudanya. Meskipun ibu Lawrence berharap bahwa Lawrence akan menjadi tukang pos, Lawrence putus sekolah pada usia 17 untuk mengejar karir artistik. Dia tidak dapat bergabung dengan Franklin D. Roosevelt’Works Progress Administration (WPA) , sumber pendapatan integral bagi para seniman selama Depresi Hebat, hingga usia 21 tahun, dan dengan demikian menghidupi dirinya dan keluarganya secara bergiliran sebagai pencetak, pengantar surat kabar, dan buruh bangunan hingga tahun 1938, ketika ia memperoleh posisi di divisi kuda-kuda WPA dan Federal Art Project (FAP).

Pelatihan dan Kerja Dini

Lawrence, dalam kata-kata sejarawan seni Leslie King-Hammond, adalah “seniman besar pertama abad ke- 20abad yang secara teknis terlatih dan artistik dididik dalam komunitas seni di Harlem,” dan dia menggambarkan Lawrence sebagai “penulis biografi Harlem.” Harlem, lokus budaya kehidupan Amerika Hitam setelah Harlem Renaissance, sendiri merupakan subjek integral untuk pekerjaan Lawrence. Meskipun Lawrence tiba di Harlem pada akhir Harlem Renaissance, pendidikan awal Lawrence mewakili pengaruh memudarnya ideologinya, karena guru Lawrence yang paling signifikan adalah tokoh Harlem Renaissance Charles Henry Alston, mentor pertama Lawrence dan gurunya di WPA’s Harlem Art Workshop, yang datang untuk melihat Lawrence seperti anaknya sendiri, adalah seorang seniman yang datang dari usia memeluk ajaran Alain Locke, yang 1925 The New Negromengartikulasikan filosofi artistik Harlem Renaissance di mana seniman Afrika-Amerika harus mencari inspirasi dari masa lalu leluhur Afrika.

Lawrence juga berlatih dengan dan secara signifikan dipengaruhi oleh pematung Harlem Renaissance Augusta Savage, yang menginstruksikan Lawrence baik di Savage Studio of Arts and Crafts dan di Harlem Art Workshop. Ketertarikan Lawrence dalam menggambarkan adegan-adegan dari sejarah kulit hitam Amerika dan dari dunia Harlem di sekitarnya, serta sudut pandang seperti Mesir dari figur-figurnya dan referensi visualnya kemudian ke seni Afrika, pada akhirnya mencerminkan warisan Harlem Renaissance.

Di tahun-tahun awalnya, Lawrence sangat ingin belajar tentang sejarah seni, sehingga dia berjalan kaki dari rumahnya di Harlem ke Metropolitan Museum of Art. Pada tahun 1935, Lawrence bertemu Charles Seifert, dosen dan sejarawan, yang mengizinkan Lawrence mengakses perpustakaan pribadinya tentang sastra Afrika dan Afrika-Amerika dan mendorong Lawrence untuk mencari sumber tekstual tentang sejarah Afrika dalam koleksi Arthur Schomburg di cabang jalan ke- 135. Perpustakaan Umum New York (sekarang Pusat Penelitian Schomburg dalam Budaya Hitam).

Sumber-sumber yang dipelajari Lawrence dalam koleksi Schomburg menjadi dasar untuk karya-karyanya yang paling terkenal dan paling dihormati: karya-karya sejarahnya dalam seri. Dalam setiap seri, seperti Toussaint L’Ouverture, Frederick Douglass, Harriet Tubman , danThe Migration of the Negro , Lawrence menggabungkan lukisan panel dengan keterangan deskriptif yang secara kolektif menceritakan biografi tokoh sejarah terkenal atau peristiwa sejarah penting. Lawrence menyatakan bahwa baik uang maupun akuisisi museum terkemuka tidak mendorong panel sejarahnya, melainkan keinginan untuk menceritakan, menampilkan, dan merayakan peristiwa sejarah yang digambarkan.

Sinema dan lukisan Realis Sosial adalah pengaruh kuat pada karya-karya Lawrence secara seri. Jay Leyda, teman Lawrence dan Museum of Modern Art (MoMA) di kurator film pertama New York, memperkenalkan Lawrence pada sinema antar perang Rusia dan Jerman, dan model sinematik ini menginformasikan konstruksi pemandangan Lawrence dari setiap perkembangan naratif seri sebagai kumpulan momen dramatis , masing-masing dibuat untuk meningkatkan dampak emosional.

Koneksi Lawrence ke Works Progress Administration ( WPA ), dengan penekanan historisnya pada figurasi Realis Sosial, dicontohkan oleh mural Thomas Hart Benton , kekagumannya pada Muralists Meksiko , seperti Diego Rivera dan José Clemente Orozco, dan beasiswa dua tahun ke American Artists School pada tahun 1937 di mana ia belajar dengan seniman Realis Sosial Harry Gottlieb semuanya secara terpisah memperkenalkan Lawrence pada potensi menggugah lukisan naratif yang disusun untuk tujuan komentar sosial, sebuah strategi penting yang digunakan dalam seri sejarahnya.

Secara khusus, kasih sayang Lawrence untuk Orozco dan lukisannya yang bermuatan sosial disemen dengan cara yang lebih pribadi. Menceritakan pertemuan antara dirinya dan Orozco pada tahun 1940 di Museum of Modern Art, Lawrence ingat bahwa Orozco pada awalnya tidak akan berbicara dengannya, tetapi meminta Lawrence pergi keluar dan membelikannya beberapa ceri. Percakapan mereka selanjutnya dimulai dengan diskusi tentang ceri, yang akhirnya membuat Orozco melihat dan memuji karya Lawrence.

Pada tahap ini, Lawrence menggalang dukungan institusional seni arus utama. Ia menerima hibah Guggenheim pada tahun 1946 untuk memfasilitasi penyelesaian nya Perang seri, berdasarkan pengalamannya sebagai artis perang melayani selama Perang Dunia Kedua, dan pada tahun 1944 ia memiliki pameran tunggal karya masa perang dan Migrasi dari Negro di MoMA – Pameran tunggal pertama MoMA dari seorang seniman Afrika-Amerika.

Lawrence mengasah pendekatan komposisinya melalui inspirasi dari Bauhaus émigré Josef Albers , yang, pada tahun 1946, mengundang Lawrence untuk mengajar di Black Mountain College . Sekolah itu adalah tempat perlindungan bagi para avant-garde Eropa yang melarikan diri dari Perang Dunia Kedua dan menjadi inkubator kreatif integral bagi generasi Modernis Amerika pascaperang seperti Robert Rauschenberg dan Kenneth Noland . Untuk memerangi kebijakan pemisahan Selatan yang masih berlaku selama masa jabatan Lawrence di Black Mountain, Albers menyewa mobil kereta pribadi untuk membawa Lawrence dan istrinya ke dan dari kampus, dan artis tetap di kampus selama waktunya di Carolina Utara. .

Mengikuti contoh Albers, Lawrence merangkul potensi emosional dan simbolis dari penjajaran warna dan ruang bergambar yang dikonseptualisasikan seolah-olah bidang arsitektur dari bentuk dan garis yang saling terkait. Meskipun ia umumnya menolak mendefinisikan karyanya sebagai gaya tertentu, ketika ditekan, Lawrence mengidentifikasi karyanya sebagai “ekspresionis,” mengacu pada keinginannya untuk menciptakan narasi artistik yang memicu reaksi emosional yang kuat pada pemirsa. Sejarawan seni Patricia Hills menyebut gaya Lawrence sebagai “kubisme ekspresif” dan “gaya kubisme kolase datar ekspresif.”

Masa Dewasa

Dalam wawancara, Lawrence selalu menekankan pentingnya pengalaman pribadi bagi upaya kreatifnya, dan tidak ada karya yang lebih melambangkan prinsip panduan ini selain seri Rumah Sakit 1950-nya . Kesuksesan karir Lawrence datang lebih awal: pada tahun 1935, pada usia delapan belas tahun, Lawrence mulai memamerkan karyanya, dengan pameran kelompok di Alston-Bannarn Studios di West 141 stJalan. Pada tahun 1936, Lawrence mengadakan pameran tunggal pertamanya. Seniman Afrika-Amerika yang paling menonjol di tahun 1930-an hingga 1950-an, Lawrence gelisah oleh beban emosional dan psikologis untuk mengasumsikan status simbolis seperti itu pada usia yang begitu muda.

Tekanan ini sebagian berkontribusi pada gangguan mentalnya pada tahun 1949, ketika Lawrence memeriksakan dirinya ke fasilitas perawatan kesehatan mental di Rumah Sakit Hillside di Queens. Ketika dia menyelesaikan rawat inapnya pada Agustus 1950, Lawrence menciptakan seri Rumah Sakit berdasarkan tahun perawatannya. Dengan penggambaran penyakit psikologis yang jujur ​​dan kaya secara emosional serta pengobatannya, karya-karya ini dipuji pada saat pameran 1950 mereka di Galeri Pusat Kota bahkan lebih signifikan secara sosial daripada seri sejarah sebelumnya sepertiMigrasi Orang Negro .

Pada pertengahan abad dan setelah dirawat di rumah sakit, gaya artistik Lawrence mencapai tingkat kedewasaan yang baru, melintasi kesenjangan antara abstraksi dan figurasi dengan pendekatan geometris yang baru dan berani. Dia tidak lagi tertarik untuk mengulangi kesuksesan masa lalunya tetapi dalam memecahkan landasan komposisi dan naratif baru. Meskipun periode dewasa Lawrence bertepatan dengan pembentukan kelompok seniman kulit hitam di New York pada 1960-an dan meskipun ia kemudian akan memberikan pengaruh yang cukup besar pada seniman kulit hitam kontemporer, Lawrence tetap berada di luar lingkaran seni ini karena perawakannya yang sudah menonjol di dunia seni. Ketika Romare Bearden, Hale Woodruff, Norman Lewis, Emma Amos, dan lainnya membentuk grup Spiral pada tahun 1963, misalnya, menjadi jelas bagi Lawrence dan Gwendolyn Lawrence bahwa bantuan mereka tidak diperlukan,

Lawrence dikenal sebagai seniman yang lembut namun tangguh, yang, dalam kata-kata sejarawan seni Patricia Hills, “tidak pernah menyimpang dari komitmennya untuk memperjuangkan masyarakat yang adil dan adil,” yang ia cita-citakan untuk diwujudkan melalui karya seninya. Tuntutan sosial dari karya Lawrence terlihat dalam karya-karyanya pada tahun 1960-an, yang menanggapi dan mengkritik kekerasan polisi, kerusuhan rasial, dan reaksi balik terhadap integrasi sekolah yang terkait dengan gerakan Hak-Hak Sipil di Amerika.

Pada tahun 1962, Lawrence dan Gwendolyn melakukan perjalanan ke Nigeria, di mana Migrasi- nyaseri sedang dipamerkan. Selama di sana, Lawrence memberi kuliah tentang peran patung Afrika dalam perkembangan gerakan avant-garde Eropa dan Amerika, khususnya Kubisme. Pasangan itu kembali ke Nigeria pada tahun 1964, tetapi, pada saat kedatangan mereka, Lawrence dan Gwendolyn dimasukkan dalam daftar hitam, tidak dapat mengamankan perumahan, dan di bawah pengawasan terus-menerus oleh Pemerintah AS karena afiliasi tangensial Lawrence dengan kelompok komunis dan terkait di Amerika.

Terlepas dari keadaan ini, waktu Lawrence di Afrika adalah formatif dalam perkembangannya sebagai seniman dan pendidik, dan Lawrence mengatur pertukaran pengetahuan artistik lintas benua, ketika Lawrence menyelenggarakan pameran seniman kulit hitam Amerika di Senegal, dan baik Lawrence maupun Gwendolyn memamerkan karyanya di luar negeri.

Periode Terlambat

Karier Lawrence kemudian ditandai dengan validasi institusional, dicontohkan oleh retrospektif Whitney Museum of American Art 1974 yang melakukan perjalanan ke lima kota lain, dan oleh posisi Lawrence sebagai pendidik seni terkemuka. Lawrence berada di fakultas di Pratt Institute dari tahun 1958 hingga 1970, mengajar di Sekolah Baru untuk Penelitian Sosial dari tahun 1966 hingga 1969, dan pada tahun 1969, Universitas Washington di Seattle menawarinya jabatan profesor penuh, yang dia terima. Pada tahun 1963, Lawrence bertugas di dewan penasihat untuk pendirian Museum Seni Afrika di Washington, DC, dan, pada tahun 1976, bersama dengan Romare Bearden, Willem de Kooning, dan Bill Caldwell, Lawrence ikut mendirikan Yayasan Seni Pelangi, sebuah organisasi yang didedikasikan untuk membantu pembuat grafis muda dari latar belakang minoritas. Misi pendidikan Lawrence diperpanjang hingga akhir hayatnya:

Lawrence juga mengambil beberapa komisi mural skala besar dalam karirnya kemudian. Selain paparan Lawrence terhadap karya mural melalui kekagumannya terhadap Muralists Meksiko, mural telah menjadi bagian dari kesadaran artistik Lawrence sejak hari-hari awalnya bekerja dengan Charles Alston; Alston, pada suatu waktu, direktur Proyek Mural Harlem WPA, dan menyelesaikan mural untuk Rumah Sakit Harlem sementara Lawrence adalah muridnya. Pada tahun 1955, Lawrence terikat dengan seniman Stuart Davis untuk kompetisi merancang mural untuk gedung PBB di New York.

Proyek ini, meskipun tidak pernah selesai karena kurangnya dana, adalah salah satu terobosan awal Lawrence ke dalam desain mural. 1979, Lawrence menyelesaikan komisi mural pertamanya, Games, untuk Kingdome Stadium di Seattle, Washington, dan mengeksekusi enam mural tambahan selama dua belas tahun berikutnya. Lawrence didiagnosis menderita kanker paru-paru pada tahun 1998. Dia meninggal di rumah pada bulan Juni 2000 pada usia 82, meninggalkan seri yang tidak lengkap yang berfokus pada pendidikan tinggi dan universitas.

Warisan Jacob Lawrence

Lawrence terkenal baik untuk pencapaian artistiknya karena ia adalah salah satu seniman Afrika-Amerika pertama yang mencapai pengakuan arus utama yang luas. Lawrence adalah seniman Afrika-Amerika pertama yang diwakili oleh galeri komersial New York, Galeri Pusat Kota di New York, tempat ia berpameran dari tahun 1941 hingga 1953.

Karyanya memiliki dampak dramatis pada generasi artistik berikutnya. Kerry James Marshall adalah salah satu seniman yang lebih menonjol yang karya-karyanya riff di Lawrence oeuvre baik di interplays gaya di antara siluet abstrak dan figurasi, dan dalam komentarnya runcing tentang kehidupan hitam. Selain itu, waktu Lawrence di Nigeria sebagai pendidik dan sebagai peserta pameran mempengaruhi seniman gerakan seni Mbari, termasuk Uche Okeke, Demas Nwoko, Bruce Onobrakpeya, Yusul Grillos.