Michael Armitage di Royal Academy of Arts, Menggali warisan kolonialisme, lukisan menggoda Armitage pada kain kulit kayu Afrika Timur berakar pada tradisi Modernis non-Eropa

Bagaimana Michael Armitage mengisi lukisannya dengan listrik seperti itu? Pameran baru Royal Academy hanya menampilkan 15 karyanya tetapi kekuatannya nyata. Pertunjukan ini diselenggarakan oleh Haus der Kunst di Munich, di mana ruang yang lebih besar memungkinkan untuk 27 lukisan, serta gambar dan litograf. Di samping mereka ada sekelompok 70 karya seniman figuratif Afrika Timur, yang dipilih oleh Armitage untuk menghormati dampak kritis mereka pada praktiknya; ada 31 karya seperti itu di Akademi. Di London, pameran diperkecil, tetapi tidak dikurangi—tiga galeri bergema dengan banyak Mwili, Akili na Roho atau “Body, Mind and Spirit”, demikian bagian Afrika Timur disebut.

lawrencecantorfineart – Semua lukisan Armitage di sini dibuat di atas kulit kayu lubugo, bahan yang ia temukan di pasar wisata di Nairobi ketika ia sedang mencari alternatif untuk sejarah pengiriman cat minyak ke dalam kanvas yang diregangkan. Untuk seorang seniman yang lahir di Kenya tetapi dilatih di lingkungan Inggris yang sangat tradisional—pertama di Slade School of Fine Art dan kemudian di Royal Academy Schools—Anda dapat melihat mengapa tekstil Afrika Timur yang khas akan menarik, dengan segala vitalitasnya. ketidaksempurnaan. Butiran kain yang berserat, digores dengan jahitan di mana tambalan telah dijahit bersama, memberi energi pada komposisinya, seperti derak stylus yang melompati bintik debu pada rekaman mungkin membuat mendengarkan lebih hidup.

Armitage menghabiskan waktu bertahun-tahun mencari cara untuk mengerjakan kain kulit kayu, menemukan bahwa catnya perlu diencerkan, misalnya, untuk mempertahankan “kejelasan grafis” dari citranya. Bahannya dibuat oleh orang-orang dari suku Baganda, dengan memukul potongan basah kulit bagian dalam pohon ficus; itu memiliki status seremonial dan sering digunakan sebagai kain kafan kematian.

Apa artinya melukis di atas penyangga yang dimaksudkan untuk membawa tubuh ke alam baka? Pertanyaan itu terasa penting mengingat judul pamerannya, Firdaus Dekrit , gabungan kata-kata yang aneh, yang menyarankan sebuah nasihat (bawalah engkau ke Eden) atau mungkin sebuah perintah yang dikeluarkan dari Tanah Perjanjian. Apakah karakter dalam lukisan ini milik dunia ini atau dunia berikutnya? Digambarkan dalam nyala warna, ditangkap dalam gerakan, bagi saya mereka tampak seperti makhluk Milton yang jatuh, “Melempar dengan cepat dari langit yang halus”.

Warna yang membingungkan

Kata “menggoda” sering menyertai deskripsi lukisan Armitage dan ada begitu banyak yang memikat mata: figur paling palimps yang melayang masuk dan keluar dari bidang cat seolah-olah dalam mimpi atau lamunan; warna-warna yang memabukkan—bagian dari biru berkapur, beraksen neon pink dengan garis bass hijau menghijau; dan karakter ekspresi, ditangkap dengan mudah. Kadang-kadang figur-figur itu disempurnakan dan kadang-kadang hanya berupa tanda-tanda yang lepas, tetapi selalu bobot tubuh mereka terasa nyata. Lihatlah keintiman bayi yang bersandar ke ibunya yang berjongkok di Mydas , pergelangan tangan balet dari sosok di udara di jantung The Accomplice , atau bobot pria yang mendorong gerobaknya di Mkokoteni (sepanjang 2019).

Tapi itu tidak sepenuhnya menjelaskan rayuan. Ini adalah lukisan-lukisan yang secara kritis terlibat dengan bagaimana negara seperti Kenya digambarkan oleh, untuk dan kepada rakyatnya—lukisan yang mempertanyakan warisan kolonialisme yang menghancurkan dan jimat barat yang terus berlanjut untuk mengeksotisisasi budaya Afrika. Palet warna Armitage secara sadar berbau harum dari bumbu Tangier untuk Matisse atau Tahiti untuk Gauguin. Hewan muncul kembali, paling sering monyet, sebagai simbol kenakalan serta membangkitkan stereotip rasis pria kulit hitam. Di Baboon (2016), protagonis kita berbaring lesu di satu siku, seikat pisang menutupi selangkangannya dalam parodi kerendahan hati manusia; di Selubung(2016), wajah monyet berubah menjadi bentuk labial konsentris. Referensi-referensi ini tampaknya menyelidiki seksualisasi yang terus-menerus dari pihak lain, serta pengerahan dominasi oleh kekuatan kolonial dalam penjarahan koloni mereka.

Beberapa lukisan Armitage memiliki tambahan gigitan peristiwa politik baru-baru ini. Rangkong (21-24 September 2013) (2014), yang dipertunjukkan di Munich tetapi tidak di London, menampilkan salah satu dari empat teroris yang bertanggung jawab atas serangan pusat perbelanjaan Westgate di Nairobi, di mana 67 orang ditembak mati. Lukisan pertama di Royal Academy dibuat setelah Armitage bergabung dengan kru saluran berita K24 pada rapat umum oposisi setelah pemilihan Kenya 2017, di mana adegan gelap dan karnaval dibuka saat pemrotes yang mengenakan wig dan topeng dibubarkan dengan keras oleh gas air mata dan tembakan . Saya merasa terpesona oleh pria di kanan bawah Pathos dan Twilight of the Idle(2019), mengingat bagaimana Armitage pernah mengutip Walter Sickert tentang gagasannya tentang “sebuah halaman yang dirobek dari buku kehidupan”; ada begitu banyak kebenaran lukis pada pria ini sehingga dia harus menyaksikannya, kalung bulunya seperti kerut Elizabethan dan wajahnya meringis untuk melepaskan suara yang terlihat terperangkap di antara lagu dan jeritan.

Baca Juga : Kemana Seharusnya Sejarah Seni Di Masa Depan

Pemilihan karya seniman Afrika Timur memungkinkan Armitage untuk mengakar kuat dirinya dalam tradisi Modernis non-Eropa. Di galeri, karya ini digantung di ruangnya sendiri, meskipun katalog menjalin seniman dengan cara yang memungkinkan sinkronisitas mereka lebih terasa. Lihatlah garis-garis biru berair yang mengalir menjadi kuning di Lanskap Impian Elimo Njau tahun 1968 dan Anda dapat melihat hubungan dengan permainan kepadatan di latar belakang vegetatif Armitage yang rimbun di Paradise Edict yang eponimnya(2019). Karya Jak Katarikawe, seorang seniman otodidak yang lahir di Uganda barat daya, memiliki intensitas warna dan bentuk yang serupa, sedangkan karya Asaph Ng’ethe Macua menandingi Armitage dalam keganasan ekspresi dan nada realis magis. Memindai judul-judul karya ini— Taman Eden , Kejadian, Bab 2 ; Hawa ; Abraham dan Ishak —juga mengungkapkan ketertarikan bersama dengan persimpangan antara mitologi Afrika dan ikonografi Kristen.

Beberapa di dunia seni mungkin merasa bahwa mereka telah memiliki banyak paparan Armitage dalam beberapa tahun terakhir: pamerannya di White Cube pada tahun 2015, di Galeri London Selatan pada tahun 2017, penyertaannya dalam Venice Biennale pada tahun 2019, proyeknya ruang di Museum Seni Modern yang dibuka kembali akhir tahun itu dan penyertaannya dalam pertunjukan kelompok internasional yang tak terhitung banyaknya, termasuk Tokoh Radikaldi Galeri Whitechapel pada tahun 2020—walaupun saya merasa bahwa dia telah berhati-hati dalam menghindari tumpang tindih antara pemilihan di Royal Academy dan pertunjukan London baru-baru ini. Perhatian kritis pada tingkat ini tidak biasa hanya lebih dari satu dekade setelah seorang seniman lulus, bahkan mengingat tren lukisan naratif saat ini, tetapi bagi saya itu terasa disambut dan pantas. Ini adalah karya liris yang kompleks yang memakan waktu untuk dibuat dan menjamin jenis tampilan yang lambat yang diperoleh dengan setiap pertemuan baru.

Jadi pergilah dan lihatlah pameran ini dan kemudian pergi dan lihatlah lagi. Setelah satu tahun di mana begitu banyak dari kita merasa berkaca-kaca oleh paparan tanpa henti kita ke layar, muatan yang diberikan Armitage hanyalah reboot yang kita butuhkan — listrik lukisan yang diambil langsung dari buku kehidupan.