Apa Itu Seni ? dan Bagaimana Cara Kita Tahu Tentang Seni ? – Lukisan gua dan pahatan tulang yang baru-baru ini ditemukan menawarkan perspektif baru tentang pertanyaan lama tentang asal-usul seni—belum lagi sifat seni itu sendiri. Arkeolog Adam Brumm mengingat momen di akhir tahun 2017 ketika teleponnya berdering dengan pesan WhatsApp yang menyertakan gambar yang agak mencengangkan: tiga babi kecil melompati dinding batu kapur gua Leang Tedongnge di pulau Sulawesi, Indonesia.

Apa Itu Seni ? dan Bagaimana Cara Kita Tahu Tentang Seni ?

lawrencecantorfineart – Itu beberapa bulan setelah musim lapangan, dan Brumm duduk di kantornya di Griffith University di Brisbane, Australia. Tim lapangannya tetap berada di Indonesia. Catatan mereka kepadanya sore itu acuh tak acuh, Brumm mengenang, di sepanjang baris, “Oh, ngomong-ngomong, kami menemukan lukisan gua yang spektakuler ini.” Dia dengan cepat menelusuri pesan di iPhone-nya, ketika dia melihat gambar babi pertama muncul di layarnya. “Saya hampir mengalami serangan jantung,” kata Brumm. “Mereka benar-benar luar biasa. Saya menjawab, pada pukul 15:58: ‘Astaga!!!!! Lukisan babi yang menakjubkan!!!” Paling tidak 45. 500 tahun yang lalu, tangan orang sudah melukis babi dengan warna oker, menjadikannya ilustrasi seni figuratif tertua yang diketahui setidaknya beberapa ribu tahun—dan, menurut beberapa standar, karya seni tertua di dunia. ( 1 ).

Baca Juga : Biografi Jacob Lawrence Seorang Seniman Amerika Yang Terkenal 

Tapi lukisan, gambar, atau ukiran mana yang pantas disebut “tertua” superlatif masih bisa diperdebatkan. Moniker tergantung, sebagian, pada bagaimana para arkeolog mendefinisikan seni itu sendiri. Babi Sulawesi tentu saja merupakan seni figuratif atau representasional tertua yang diketahui. Itu memerlukan pekerjaan yang menggambarkan objek dari kehidupan, Brumm menjelaskan, sehingga pengamat rata-rata akan melirik lukisan dan mengenalinya sebagai babi daripada abstraksi. Seni representasional adalah umum dalam sejarah seni, dari dewi marmer Helenistik Yunani hingga topeng First Nations dari paus pembunuh dan gagak di Amerika.

Dan kemudian ada ekspresi nonfiguratif, atau nonrepresentasional. Contoh berlimpah dalam seni modern, dari blok warna Mark Rothko di atas kanvas hingga pilar minimalis penuh warna karya Anne Truitt. Tanda-tanda abstrak paling awal muncul ratusan ribu tahun lebih awal dari babi Sulawesi, ketika manusia dan hominid lainnya mulai membuat garis paralel, kisi-kisi, dan lingkaran menjadi cangkang dan tulang. Tetapi para arkeolog tidak setuju apakah ini sebenarnya secercah ekspresi artistik paling awal.

Penemuan terbaru dari gambar figuratif dan abstrak, termasuk ukiran berusia 51.000 tahun di tulang yang dibuat oleh Neanderthal di Jerman, mendorong para peneliti dan lainnya untuk mengajukan pertanyaan: Kapan seni benar-benar muncul, dan dalam spesies apa? Menambah bukti arkeologi adalah eksperimen kognitif modern menggunakan foto-foto ukiran garis kuno. Karya tersebut dapat membantu peneliti mengenali apakah ukiran pada awalnya dimaksudkan sebagai “seni”—gambar dan lukisan yang sengaja dibuat untuk merangsang indra visual.

Dengan Tangan dan Cahaya Api

“Ada masalah besar dalam mempelajari seni Paleolitik, karena kita tidak tahu apa itu seni,” aku arkeolog kognitif evolusioner Dietrich Stout di Emory University di Atlanta, GA. Ketika amatir arkeolog Marcelino Sanz de Sautuola sengaja menemukan galeri pertama lukisan gua di Altamira, Spanyol, penemuan diterbitkan pada tahun 1880, arkeolog beranggapan bahwa seni itu ditempa ( 2). Bahkan beberapa dekade kemudian, ketika lukisan-lukisan itu berusia minimal 13.500 tahun yang lalu, Stout mengatakan bahwa para peneliti tidak menghabiskan banyak waktu untuk definisi seni; pengertiannya adalah, “Anda tahu itu ketika Anda melihatnya.” Berikut adalah lukisan yang membutuhkan keterampilan teknis, berbagai bahan, dan mungkin obor untuk dilihat para seniman saat melukis. Dan mereka tampak seperti lukisan yang akan dipajang di galeri Eropa abad ke-19, sangat menyukai figuratif daripada abstrak.

Semua ini memberi kesan kepada para arkeolog awal bahwa pelukis gua Eropa pastilah sepenuhnya modern secara kognitif, mengalami lompatan mendadak dari kasar menjadi relatif canggih, yang memungkinkan mereka mengambil gambar dari dunia nyata, disimpan di mata pikiran, dan kemudian menciptakan representasi fisik. gambar tersebut dengan menggunakan garis pada batu. Meskipun kurangnya bukti langsung, para arkeolog pada saat itu berasumsi bahwa para seniman ini juga memiliki semua jenis karakteristik “modern” lainnya, seperti bahasa, budaya, pemikiran abstrak, dan agama, jelas Stout. Seni, seperti yang dibayangkan oleh para arkeolog awal, muncul dari sebuah revolusi kreatif yang bertepatan dengan lukisan gua Eropa paling awal, bertanggal sekitar 30.000 tahun yang lalu pada lukisan tertua di Chauvet, Prancis.

Tapi ini akan berubah menjadi kesimpulan tergesa-gesa. “Itu konsep yang bermasalah,” kata Stout, mencatat bahwa ukuran otak tidak banyak berubah untuk Homo sapiensdalam 500.000 tahun terakhir. Juga, banyak budaya modern membuat seni figuratif dan abstrak. Jadi tidak ada alasan kuat untuk berasumsi bahwa karya seni figuratif Eropa adalah bukti dari lompatan kognitif yang memungkinkan pembuatan seni, sebagai lawan hanya menggembar-gemborkan kedatangan kelompok baru di Eropa yang muncul dengan keterampilan artistik representasional. “Saya akan mengatakan bahwa poin kuncinya adalah bahwa gagasan ‘revolusi’ adalah artefak yang hanya melihat catatan arkeologi Eropa,” katanya. Indikasi migrasi di Eropa telah menimbulkan kesan perubahan revolusioner yang mendadak, yang kini dikenal lebih bertahap di tempat lain. “ Di seluruh dunia dikala ini kita memandang banyak kedamaian dalam mimik muka seni oleh Homo sapiens modern,” ia menarangkan.

Hari ini, Stout melihat beberapa kubu yang berbeda dalam arkeologi, mengikuti definisi yang sedikit berbeda — yang semuanya sampai ke inti teka-teki modern: Apa itu seni? Kriteria paling umum untuk apa yang dianggap seni adalah perilaku tanpa penggunaan praktis yang jelas. Ambil pigmen merah oker, misalnya, yang digunakan manusia untuk melukis babi Sulawesi. Pigmen, juga ditemukan di situs-situs tua sebelum seni figuratif, mungkin telah digunakan secara artistik sebagai cat wajah atau hiasan tubuh lainnya, tapi itu sulit dibuktikan. Oker juga memiliki kegunaan praktis, misalnya dalam pengolahan kulit binatang. Masih arkeolog lain ingin melihat bukti yang lebih kuat bahwa seni itu sebenarnya dimaksudkan untuk menyampaikan semacam prinsip atau makna estetika, catat Stout. Manik-manik, misalnya, bersifat dekoratif tetapi juga dapat menandakan identitas kelompok.

Namun, ada beberapa bidang kesepakatan yang berkembang. Gagasan bahwa seni manusia modern dimulai di Eropa sekitar 40.000 tahun yang lalu telah menjadi “bangunan yang runtuh,” catat Brumm. Babi-babi Sulawesi dengan tegas mengantarnya keluar; angka-angka itu representasional dan mendahului penggambaran figuratif yang setara di Eropa dengan mudah 5.000 tahun, tambahnya. Dan babi bahkan mungkin bukan seni figuratif tertua. Adegan gua kehidupan pemburu-pengumpul dari India hingga Cina mungkin bisa lebih tua lagi. Satu tantangan besar, kata Brumm, adalah sebagian besar lukisan gua sulit untuk ditentukan tanggalnya. Di Indonesia, misalnya, para arkeolog pertama kali melaporkan lukisan gua di wilayah yang sama dengan Leang Tedongnge pada 1950-an, dibuat dengan meniup seteguk pigmen di sekitar tangan yang terulur, ditekan ke dinding gua. Asumsi sampai saat ini adalah bahwa stensil tangan tidak mungkin terlalu tua, kata Brumm, karena Indonesia sangat panas dan lembab. Cat harus cepat terkikis.

Namun pada tahun 2011, Brumm dan rekan-rekannya melihat pertumbuhan berbentuk popcorn terbentuk di atas beberapa lukisan Indonesia di gua-gua batu kapur, yang akan terbentuk beberapa saat setelah lukisan itu muncul. Pertumbuhan itu ternyata merupakan endapan kalsit yang diendapkan, mirip dengan stalaktit, yang menumpuk di ratusan lapisan yang mengeras selama berabad-abad. Dengan mengukur rasio uranium terhadap produk peluruhannya, thorium, Brumm dan rekan-rekannya menentukan tanggal lapisan tertua dari deposit popcorn. Pada tahun 2014, timnya memberi tanggal popcorn pada stensil tangan setidaknya 40.000 tahun yang lalu ( 3 ). Penemuan adegan berburu berikutnya di gua Indonesia lainnya pada tahun 2019 mendorong kembali seni figuratif tertua ke 43.900 tahun yang lalu ( 4). Dan kemudian, pada tahun 2017, tim Brumm menemukan babi-babi itu dan memberi penanggalan pada mereka hingga 45.500 tahun yang lalu dengan menggunakan deposit kalsit, membuat karya itu, yang diterbitkan pada tahun 2021, sejauh ini, “lukisan representasional tertua di dunia,” kata Brumm. Penemuan di Sulawesi dapat menyiratkan bahwa seni representasional dimulai di Asia, tetapi lebih mungkin, kata Brumm, itu hanya bagian dari jejak seni representasional melalui sejarah manusia. Dia mengharapkan seni cadas tertua pada akhirnya akan muncul sebelum diaspora Homo sapiens keluar dari Afrika.

Tanda dan Arti

Penafsiran lain tentang apa yang disebut “seni” dapat menyarankan cerita asal yang berbeda—kisah yang tidak selalu dimulai dengan spesies kita. Bukti gambar abstrak berasal dari 500.000 tahun yang lalu, ketika Homo erectus menggoreskan garis zig zag ke dalam kerang di Jawa ( 5 ). Dan baru tahun ini, arkeolog Dirk Leder menemukan pola abstrak berbentuk tiga L berusia 51.000 tahun yang diukir di tulang rusa, ditempatkan di antara tengkorak beruang gua dan dua tulang belikat rusa, di gua Neanderthal yang tinggal di Jerman ( 6). Mikroskopi dan CT scan mengungkapkan gambar tiga dimensi tulang di mana ukiran ditempatkan secara tepat, dengan potongan pada sudut yang rapi, menunjukkan bahwa itu dibuat dengan sengaja dan bukan sebagai tanda peretasan yang tidak disengaja dari sebuah alat. Perkiraan usia ukiran 51.000 tahun didasarkan pada penanggalan radiokarbon kolagen di tulang itu sendiri, yang dikombinasikan dengan peralatan karakteristik Neanderthal di situs tersebut, menyiratkan bahwa itu dibuat beberapa ribu tahun sebelum Homo sapiens tiba di Eropa.

Takeaway ada dua, kata Leder, yang berada di Kantor Warisan Budaya Negara Bagian Lower Saxony di Hanover, Jerman. Pertama, Neanderthal mampu membangun ekspresi simbolik yang disengaja, sebuah gagasan yang telah diperdebatkan di masa lalu. Dan kedua, katanya, asal-usul seni harus didorong kembali “tidak hanya ke 45.000 tahun yang lalu, tetapi jangka waktu yang jauh lebih lama.” Leder berharap bahwa baik Homo sapiens maupun Neanderthal membuat ukiran dan gambar yang ekspresif dan komunikatif—bahkan jika bukan representasional—terus menerus sepanjang sejarah mereka, dan bahwa meskipun perdebatan kemungkinan akan berlanjut, ekspresi artistik yang dibuat oleh Neanderthal, dan mungkin bahkan hominin sebelumnya, akan diakui semakin banyak.

Jika definisi seni Leder dan orang lain tampak subjektif, memang demikian. Tetapi para ilmuwan kognitif sekarang mencoba menawarkan penilaian yang lebih objektif dengan menunjukkan dengan tepat asal usul simbolisme—yang oleh sebagian orang dianggap sebagai sinonim untuk asal usul seni itu sendiri. Beberapa arkeolog berpendapat bahwa setiap coretan menunjukkan beberapa makna. Lingkaran misalnya, bisa berarti “kuda”, meskipun bentuknya tidak seperti binatang. Yang lain melihat ukiran sebagai dekorasi yang menarik secara estetis, tetapi sebaliknya tidak berarti.

Untuk membantu menyelesaikan perdebatan tersebut, ilmuwan kognitif Kristian Tylén, di Universitas Aarhus di Denmark, berkolaborasi dengan para arkeolog mulai tahun 2017, dengan hasil penelitian yang diterbitkan pada tahun 2020, menggunakan ukiran abstrak berusia hingga 100.000 tahun dari gua Blombos Afrika Selatan dan situs lain untuk menyelidiki awal dari perilaku simbolik ( 7 ). Tylén dan kolaborator merancang serangkaian eksperimen kognitif untuk subjek manusia modern, menguji, misalnya, seberapa mudah diingat dan seberapa dapat dibedakan setiap pola ukiran. Jika ada beberapa tekanan adaptif untuk membuat pola berarti hal-hal tertentu dari waktu ke waktu, misalnya berevolusi dari kisi-kisi sederhana menjadi piktogram atau kata-kata, para arkeolog akan mengharapkan pola itu menjadi lebih mudah diingat dan lebih mudah dibedakan selama ribuan tahun.

Para peneliti menunjukkan kepada subjek ukiran kuno, misalnya mem-flash gambar pada monitor selama beberapa detik dan kemudian meminta peserta untuk menggambar ulang pola yang baru saja mereka lihat dari ingatan. Konsisten dengan evolusi simbolisme, artefak yang lebih muda lebih mudah diingat daripada yang lebih tua. Namun, dalam rangkaian eksperimen lain dalam studi yang sama, peserta mencocokkan pola yang sama secepat mungkin. Di sini, para peneliti tidak menemukan perbedaan yang berarti dalam pembedaan pola yang lebih muda atau lebih tua. “Kita harus menganggap coretan ini sebagai seni proto,” kata Tylén. “Mereka dibuat cantik dan merangsang sistem visual, lebih dari sekadar tanda komunikatif yang menunjukkan makna tertentu.” Derek Hodgson, seorang neuro-arkeolog sekarang setengah pensiun dari University of York di Inggris,8 ). Dia menduga bahwa tanda yang disengaja pertama, seringkali garis paralel atau persilangan, dihasilkan dari bias di korteks visual, di mana neuron sangat sensitif terhadap garis horizontal dan vertikal. Jika tanda memiliki makna simbolis yang lebih besar, Hodgson menambahkan, dia akan berharap untuk melihat lebih banyak variasi di antara mereka dari satu budaya ke budaya berikutnya, seperti halnya bahasa yang bervariasi. Tetapi sebaliknya, kisi-kisi, bentuk-V, dan garis paling awal muncul dalam sejumlah konfigurasi terbatas di seluruh dunia, menunjukkan kepada Hodgson bahwa mereka menarik secara visual tetapi tidak bermakna secara eksplisit.

Teori Hodgson, bagaimanapun, disambut dengan ketidaksepakatan cepat dalam makalah 2019 oleh arkeolog Francesco d’Errico dan kolaborator ( 9 ). D’Errico menunjukkan bahwa dia telah menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional (fMRI) dalam penelitian sebelumnya untuk mengidentifikasi area otak yang dirangsang oleh berbagai gambar, termasuk ukiran berusia 540.000 hingga 30.000 tahun, serta lanskap, objek. , kata-kata tanpa makna dalam penulisan abjad, dan fragmen sistem penulisan kuno Linear B, serta versi acak dari semua rangsangan ini ( 10). D’Errico dan rekan penulis menemukan bahwa versi acak dari semua rangsangan diproses di korteks visual utama peserta, menunjukkan persepsi visual sederhana tanpa pemrosesan lebih lanjut oleh otak. Tetapi ukiran tersebut mengaktifkan daerah otak dalam pola yang mirip dengan bagaimana objek dirasakan, menunjukkan bahwa mereka diproses sebagai representasi visual yang terorganisir dan mungkin telah digunakan untuk melampirkan makna simbolis.